¿Qué es la xerostomía?

¿Qué es la xerostomía?

La xerostomía es un término que hace referencia a la sensación subjetiva de boca seca, debido a la disminución o ausencia de saliva provocada por un mal funcionamiento de las glándulas salivales.

Las glándulas salivales son las responsables de la secreción de saliva. La saliva es necesaria para el correcto funcionamiento de la cavidad bucal ya que sirve para:

  • Limpiar, proteger, lubricar y humedecer la boca.
  • Facilitar el habla, la masticación y la deglución.
  • Percibir el gusto y hacer la digestión.
  • Regular el pH de la boca.
  • Regular la acumulación de bacterias nocivas responsables de caries, enfermedades de las encías, mal aliento...

¿Cuánta gente padece xerostomía?

No se trata de una enfermedad, si no de una situación clínica que afecta a gran número de personas. La xerostomía tiene una prevalencia de entre el 20-40% de la población, siendo mayor en mujeres, personas de edad avanzada y polimedicados.

xerostomia-grafica01
xerostomia-grafica02
xerostomia-grafica03

 

* Formiga F, Mascaró J, Vidaller A, Pujol R. Xerostomía en el paciente anciano. Rev. Mult. Gerontol. 2003;13(1):24-28.

¿Cuáles son los síntomas y signos de la xerostomía?

La falta de humectación de la cavidad bucal se puede traducir en diferentes trastornos. Entre los más frecuentes, las personas con xerostomía pueden presentar:

Síntomas
  • Boca seca e irritada.
  • Halitosis (mal aliento).
  • Lengua ardiente y quemazón.
  • Sequedad nocturna y dificultad para dormir
  • Dificultad para masticar, deglutir y hablar.
  • Alteraciones gustativas que conducen a la apreciación de un sabor metálico.
  • Sensibilidad dental.
Signos
  • Pérdida de brillo y palidez de la mucosa bucal.
  • Fisuras en labios y lengua.
  • Inflamación y posible infección por Candida sp.
  • Labios resecos
  • Queilitis angular (fisuras en los ángulos de la boca)
  • Aumento del número de caries.
  • Saliva espesa o filamentosa.

La Federación Dental Internacional (FDI) define este trastorno como la enfermedad del hombre moderno.

La xerostomía o boca seca no hay que subestimarla, por lo que se recomienda acudir al odontólogo para un diagnóstico diferencial que permita su correcto tratamiento, evitando así que derive en complicaciones bucales más graves.

Es importante definir también los factores etiológicos o causas que producen boca seca, ya que condicionarán el tipo de xerostomía:

Xerostomía reversible: casos en que la secreción de saliva puede ser estimulada puesto que las glándulas salivales aún son funcionales.
Xerostomía irreversible: casos en que las glándulas salivales no producen saliva por un daño irreparable a nivel glandular, como personas con Síndrome de Sjögren o que hayan padecido cáncer de cabeza y cuello tras un tratamiento con radioterapia.

Principales causas

Las causas más frecuentes suelen estar relacionadas con los hábitos diarios o situaciones de cada persona.


Hablar en público

Estrés, ansiedad y depresión

Dieta desequilibrada

Consumo de medicamentos

Edad avanzada

Tabaco y Alcohol

Enfermedades sistemáticas

Radioterapia y quimioterapia

Tratamiento

A la hora de planificar el tratamiento, primero habrá que identificar si el proceso que genera la boca seca es de carácter reversible o irreversible ya que es importante conocer si la actividad glandular aún puede ser estimulada de forma mecánica, química o gustativa.

La xerostomía se puede tratar mediante productos que HIDRATAN la cavidad bucal y con productos que ESTIMULAN la producción natural de saliva.

Tratamiento con sustitutos salivales o agentes hidratantes de la cavidad bucal:
  • Agua, leche, suero salino.
  • Salivas artificiales: cuando la secreción salival no se puede estimular (no existe función glandular).
  • Productos con agentes humectantes para una higiene bucal diaria como pasta dentífrica, colutorio y gel con principios activos hidrantes como betaína, alantoína y a su vez efecto anticaries con flúor y xylitol presentes en la gama Xeros dentaid®.
Tratamiento con sialogogos o agentes estimulantes:
  • Sustancias farmacológicas como la pilocarpina, entre otros.
  • Agentes tópicos como spray, comprimidos o chicles con principios activos como ácido málico y xylitol que ayudan a estimular la producción natural de saliva, como la gama Xeros dentaid®.

Hábitos diarios

La xerostomía puede afectar al día a día de las personas que la padecen. Con estos simples consejos se puede facilitar la segregación de saliva, evitar la sensación de boca seca y conseguir mejorar la salud bucodental.

Higiene bucal

Llevar a cabo una rigurosa higiene bucal diaria (evitar colutorios con alcohol).

Beber agua

Mantener una adecuada ingesta de agua a lo largo del día.

Cuidar labios

Humedecer los labios de vez en cuando y usar bálsamos labiales.

Alimentación

Comer con mayor frecuencia quesos curados, frutas y verduras que aumentan la salivación.

Evitar algunos alimentos

Alimentos secos, pegajosos, azucarados, picantes, ácidos, salados, muy fríos o muy calientes.

Evitar cafeína y alcohol

Evitar los productos irritantes que lleven cafeína o alcohol.